Яндекс.Метрика

Собаки – герои

Собака - сержант  американской армии

Есть немало собак, которые принима­ли участие в войнах. Некоторых из них «призывали в армию с гражданки», других с первых лет
жизни тренировали для выполнения заданий на линии фронта. Но коричневый с белым бультерьер по кличке Стабби вызвался служить добровольно. Гряз­ного бездомного щенка подобрал рядовой американской армии Джон Роберт Конрой, который в это время проходил обучение перед отправкой в Европу для участие в Первой мировой войне. Стабби стал лю­бимцем учебного лагеря. Он даже научил­ся «отдавать честь», поднимая правую лапу к виску.

Стабби последовал за воинским соедине­нием, в котором служил Конрой — 102-й пе­хотной дивизией, — во Францию. Но вскоре солдаты обнаружили, что Стабби был боль­ше, чем просто талисманом подразделения. Однажды ночью его чувствительный  нос уловил запах газа. Пес побежал по траншеям, громко лая и теребя спящих солдат. Тем са­мым он спас множество людей
от внезапной газовой атаки. Пес также патрулировал «нейтральную полосу», находил раненых солдат и приводил подмогу или помогал им вернуться к своим. Однажды он застал врас­плох и взял в плен немецкого разведчика, который собирал данные об оборонитель­ных укреплениях союзников. Стабби заме­тил, как он прятался в кустах, подкрался сза­ди, вцепился пониже спины и не разжимал хватки
своих челюстей, пока не подоспели солдаты из его подразделения. За эти по­двиги командир 102-й дивизии присвоил Стабби звание сержанта.

Стабби принимал участие более чем в де­сяти боях. Он пережил несколько газовых атак, рядом с ним разрывалась граната.
Ко­гда пес вместе с Конроем вернулся в США, его встречали как героя. В Белом доме со­стоялась встреча с президентом Вудро Вильсоном. Стабби также был принят в Амери­канский легион (союз ветеранов войн) и получил медаль из рук генерала Джозефа Першинга, командующего американскими войсками в Европе. Но
лучшей наградой для него была отставка и мирная жизнь вместе со своим хозяином. Он прожил еще достаточно долго по собачьим меркам и скончал­ся в 1926 году.

 
Собака, позвонившая в службу спасения

На протяжении столетий собаки по­стоянно помогали своим хозяевам, когда те заболевали. Но немногие из этих героев проявляли такое самообладание, не говоря уж о сообразительности, как Белль, собака породы бигль. Вместо того чтобы побежать за помощью, она вызвала ее по телефону.

В свое время житель Флориды Кевин Уивер купил Белль в зоомагазине, и это был, возможно, один из самых удачных поступ­ков в его жизни. Счастливым это событие было и для Белль, потому что
перед этим двое покупателей, которым не понравился ее характер, уже возвращали собаку обрат­но в магазин.

Кевин Уивер был болен диабетом, и, если уровень сахара в его крови падал ниже определенного уровня, с ним случались угрожающие жизни приступы. Так как Уивер жил один, он решил отдать Белль на специальные курсы для собак по оказанию медицинской помощи. После девяти меся­цев обучения, стоившего 9 тысяч долларов, Белль научилась определять уровень сахара у своего хозяина, облизывая его нос и ню­хая его дыхание каждый час. Если ситуация становилась опасной, она лаем предупреж­дала,
что надо принять меры.

Дорогостоящее и длительное обучение, как выяснилось, полностью оправдало себя. 7 февраля 2007 года Кевин Уивер проснулся со слабостью и головокружением. Уровень сахара в его крови был опасно низок, но он был словно одурманен и не мог этого осо­знать. Зато Белль поняла, в чем дело, и пришла в большое волнение. Кевин подумал, что ей просто не терпится совершить мо­цион, и вывел собаку на улицу. Но, вернув­шись с прогулки, он потерял сознание и рухнул на пороге кухни. Он бы так и умер, если бы Белль не вспомнила еще одну важ­ную вещь, которой ее обучили на курсах. Ей надо было нажать на «девятку» на теле­фоне Кевина, после чего включался автома­тический дозвон и набирался номер 911. Белль отыскала мобильный телефон хозяи­на и нажала на нужную кнопку. Когда отве­тил оператор службы спасения, собака начала неистово лаять в трубку и не прекра­щала, пока не приехала скорая помощь. Врачи прибыли своевременно, и Уивер пол­ностью оправился. Надо ли говорить, что Белль стала героиней. «Я уверен, что, если бы Белль не было рядом со мной в то утро, сейчас я бы с вами не разговаривал, — заявил Уивер агентству «Ассошиэйтед Пресс». — Она не просто мой спаситель. Она — мой лучший друг».

 

Собака-поводырь, спасшая хозяина

Во время трагедии 11 сентября 2001 го­да было проявлено немало мужества и героизма. Среди самых выдающих­ся героев был Дорадо, четырехлетний лабрадор-ретривер. Он служил собакой-пово­дырем для слепого программиста Омара Эдуардо Риверы. В то роковое утро Ривера вместе со своим четвероногим другом нахо­дился на 71 этаже северной башни Мирово­го торгового центра. Дорадо дремал под ра­бочим столом хозяина.

Угнанный самолет ударил в здание 25-ю этажами выше офиса Риверы. Компьютер­щик не был ранен, но вокруг него раздава­лись крики паники, и пахло дымом. Он испугался, что из-за слепоты ему
не удастся выбраться из огня и хаоса, поэтому отстег­нул поводок Дорадо (чье имя переводится с испанского как «золотой») напоследок по­гладил его и попрощался с ним. Он надеял­ся, что хотя бы пес сможет спастись. «Я знал, что, будучи незрячим, не смогу быстро спуститься по лестнице и преодолеть другие препятствия, — сообщил Ривера журнали­стам. — Я смирился с тем, что умру, и решил освободить Дорадо и дать ему шанс спа­стись. Было бы несправедливо, если б мы оба погибли в том аду».

Ривера рассчитывал, что Дорадо кинется бежать из здания. Но у пса были другие пла­ны. Он исчез, но через две минуты вернул­ся и стал подталкивать хозяина к аварийно­му выходу, который уже был переполнен пытающимися спастись людьми. Там на помощь Ривере пришла и его начальница. Собака двигалась впереди, а за ней шли жен­щина и опирающийся на ее плечо Ривера. Так эти трое преодолели долгий путь вниз в семьдесят пролетов. Они вышли на улицу и успели отойти на пару кварталов, когда небоскреб рухнул.
«Именно тогда я понял, что он любит меня так же, как я люблю его. Он был готов умереть, спасая меня. Я обя­зан жизнью Дорадо — моему поводырю и лучшему другу».

 
Собака в костюме ангела

Дражика Влако обязана жизнью анге­лу, который имел вид собаки. Или, точнее, наоборот—собаке, имевшей вид ангела.

Это произошло октябрьским вечером в 2002 году, когда Джим Симпсон устроил вечеринку в честь праздника Хэллоуин в сво­ем доме в Ричмонде, штат Вашингтон. Все присутствовавшие были в костюмах, даже Байю, лабрадор-ретривер хозяина, на кото­рого нацепили нимб и ангельские крылья. На следующее утро, когда Симпсон вывел своего питомца на прогулку, тот все еще оставался в маскарадном костюме. Они на­правились по своему обычному маршруту вдоль реки Колумбия. Неожиданно Лабра­дор ринулся вперед и скрылся из виду, иг­норируя приказ хозяина вернуться.

Симпсон обнаружил пса у кромки воды, склонившимся над женщиной без обуви и в мокрой одежде. Она тряслась от холода и пыталась выползти из реки на песок. Сим­псон тут же позвал на помощь, и подоспев­шие люди отнесли женщину в его дом. Оказалось, что ее зовут Дражика Влако. Она принимала сильнодействующие обезболи­вающие препараты после недавней опера­ции на плече, потеряла способность ориен­тироваться в пространстве и упала в реку. Если бы не Байю, она, скорее
всего, умерла бы от переохлаждения. «Он довольно дру­желюбный пес и проявляет любопытство к людям, — сказал Симпсон в интервью га­зете «Три-стейт геральд». — Это счастье, что мы оказались там».

 
Пастушья собака преданная дрессировщику

Жители английского города Бамфорд до сих пор помнят
Типа, пре­данного спутника 85-летнего Джо­зефа Тагга. До выхода на пенсию Тагг зани­мался разведением овец и тренировкой па­стушьих собак. Но до появления Типа дале­ко не все понимали, насколько хорошим дрессировщиком он был.

12 декабря 1953 года Тагг отправился на прогулку по окрестным вересковым полям. Ни он, ни его единственный спутник, пес породы колли по имени Тип, не вернулись. Несколько недель поисковые группы про­чесывали окрестные земли, пока сильный снегопад и холод не заставили их отказать­ся от дальнейших усилий.
Только через пят­надцать недель местные жители случайно нашли труп Тагга, который, очевидно, скон­чался от естественных причин прямо во вре­мя прогулки. Они с трудом могли поверить своим глазам, когда увидели Типа, истощен­ного и еле живого, но несущего дежурство у тела своего хозяина.

Типа выходили и откормили, но он пе­режил Тагга всего лишь на год. Тип похоро­нен на том месте, где умер его хозяин, и на могильном камне описана история этого верного пса.

 

Корабельный пес, герой Норвегии

Во время Второй мировой войны сен­бернар по кличке Бамзе был крупней­шей собакой из всех, когда-либо слу­живших на кораблях
союзников, и, возмож­но, крупнейшей из всех, служивших на всех флотах во все века.

Этот сенбернар был талисманом неболь­шого минного тральщика с экипажем всего 18 человек, На корабле, который назывался «Торудд» («Ловец китов») служили норвеж­ские моряки из движения Сопротивления, расквартированные в городах Монтроз и Данди в Шотландии. Бамзе (что можно пе­ревести как «мишка» или «маленький мед­ведь») однажды спас жизнь сослуживцу, столкнув с
палубы другого моряка, нападав­шего на него с ножом. В другой раз один из матросов упал за борт. Бамзе прыгнул вслед за ним, схватил зубами за одежду и выта­щил его на берег.

Не меньшую отвагу пес проявлял и в бою. Во время сражений он сидел в носовой ору­дийной башне со стальным шлемом
на го­лове. На берегу в его экипировку входила матросская шапочка, а также ему полагался проездной на автобус. По выходным Бамзе на автобусе отправлялся в соседние город­ки, находил там подвыпивших членов эки­пажа и деликатно провожал их домой.

Неудивительно, что в Монтрозе и Данди пес стал местной достопримечательностью, а в Норвегии — национальным героем. Бам­зе занимал важное место на праздновании Дня Конституции этой
маленькой страны 17 мая. Также были выпущены открытки с его изображением, которые разослали всем участникам норвежского Сопротивления.

К сожалению, отважный гигант не пере­жил войну. 22 июля 1941 года он скончался от неизвестных причин в порту, окружен­ный своими товарищами. Смерть Бамзе за­ставила горевать немало людей. Многие лав­ки закрылись в день похорон в знак траура, а вдоль пути с гробом пса выстроились око­ло восьмисот детей. Его похоронили на бе­регу моря, с головой, обращенной к Нор­вегии.

Через 62 года, 22 июля 2006 года, в го­довщину его смерти Бамзе был награжден престижной золотой медалью Британской благотворительной ассоциации ветерина­ров. В тот же год в
Монтрозе была установ­лена бронзовая статуя сенбернара в память о самой любимой собаке Норвегии.

 
Собака, ставшая военнопленной

Джуди, самка породы английский пойнтер, стала знаменитой в связи с печальными обстоятельствами. Несчастная собака, родившаяся
в 1936 году в Шанхае, провела почти все годы Второй мировой войны в японском лагере для во­еннопленных в ужасных условиях.

В начале войны Джуди была корабельной собакой на линкоре Королевского военно-морского флота «Грассхопер». В 1942 году он был потоплен японскими торпедами. Команда, включая Джуди,
спаслась и выса­дилась на необитаемом острове поблизос­ти от Суматры. Джуди, пользуясь своим чу­тьем, отыскала несколько источников све­жей воды. Это были первые проявления той находчивости, благодаря которой она впо­следствии стала
героем. К несчастью, на остров явились японские войска и отправили англичан в концентрационный лагерь.

Джуди отправилась в лагерь в заплечном мешке одного из моряков. Жизнь пленников была очень тяжелой, но благородное жи­вотное делало все, что в его силах, часто с риском для себя, чтобы помочь окружаю­щим людям. Товарищ по заключению Фрэнк Вильямс делил с Джуди свою скудную пай­ку, а в ответ она стала ему надежным другом. Джуди старалась отвлечь внимание тю­ремщиков, когда те
жестоко обращались с Вильямсом и другими узниками. Вильямс убедил коменданта лагеря официально за­регистрировать собаку в качестве военнопленного. В результате она была зарегист­рирована под номером POW81A.

Несколько раз охранники пытались за­стрелить Джуди, но это была не единственная опасность, с которой она сталкивалась. В дополнение к нескольким пулевым ране­ниям, ей пришлось пережить схватки с ал­лигаторами, дикими собаками и даже с суматранским тигром. Наконец в 1945 году моряков освободили. Вильямс забрал соба­ку в Англию, где ей вручили медаль Марии Дикин, высшую
воинскую награду для жи­вотных. Но лучшей наградой для Джуди была возможность провести остаток дней вместе с любимым хозяином. Отважная со­бака скончалась в 1950 году в Танзании, где Вильяме в то время работал. На ее могиле в Африке установлен мемориальный ка­мень, а медаль и ошейник хранятся в Лон­доне в
Имперском военном музее.

 
Собака, спасшая людей с тонущего корабля

В течение столетий огромные, угольно- черные ньюфаундленды служили в качестве спасателей на пляжах и кораб­лях. Их водонепроницаемая шерсть и пере­пончатые пальцы на лапах помогают им быть отличными пловцами, а размер (более 45 кг), сила и выносливость позволяют им справляться с волнами, хватать тонущих людей зубами и вытаскивать их на сушу.

Эти герои спасли тысячи человеческих жизней. Но даже в такой почетной компа­нии одна из собак выделяется своими за­слугами. Танг, корабельный пес, плававший на пароходе «Ити», спас не одного челове­ка, а всех людей на борту.

Незадолго до Рождества 1919 года паро­ход «Ити» вышел из Порт-Сандерса, на Нью­фаундленде, и направился в бухту Св. Джо­на. Сильный шторм бросил корабль на скалы. Казалось, 29 человек обречены на ги­бель. Был единственный шанс спастись — натянуть канат между кораблем и берегом, и по нему перебраться на сушу, пока судно окончательно не затонуло. Но для этого кто-то должен был преодолеть расстояние по­чти в километр по неспокойной ледяной воде. Это было за пределами возможностей даже самых крепких членов экипажа. За исключением одного.

Танг взялся выполнить это задание. Он зажал в зубах конец веревки, нырнул в тем­ное, волнующееся море и поплыл к берегу. Там он отдал конец веревки спасателям. Те прикрепили к канату кресло и
с помощью такой канатной дороги переправили людей с тонущего корабля по одному: сначала пас­сажиров, затем команду и, наконец, капи­тана.

Пес стал национальным героем Канады. Знаменитая лондонская страховая компа­ния «Ллойд» наградила его медалью. Сегод­ня останки злополучного корабля до сих пор можно увидеть на одном из берегов Ньюфаундленда. Они служат напоминанием, как о могуществе моря, так и об отваге и несгибаемой воле героического пса.

 
Самый залуженный пес Второй мировой войны

Собаки сражались на всех фронтах во время Второй мировой войны, но, пожалуй, остальных сородичей по своим заслугам превзошел
Чипе, помесь не­мецкой овчарки, сибирского хаски и кол­ли. Этого безобидно выглядящего пса пожертвовал на нужды войны хозяин, Эдвард Дж. Рен из города Плезантвиль, штат Нью-Йорк. Чипс прошел курс обучения кара­ульной службе и был прикомандирован к 3-й пехотной дивизии. В ходе войны он побывал в Северной Африке, Сицилии, Ита­лии, Франции и Германии.

10 июня 1943 года Чипс совершил под­виг. Во время высадки на Сицилию подраз­деление, в котором он служил, было прижа­то
к земле огнем из немецкого пулеметного гнезда. Разъяренный пес ворвался в бункер и, несмотря на то, что в него попало не­сколько пуль, искусал немцев и заставил их сдаться.

Отважного Чипса вызвал к себе главно­командующий экспедиционными союзны­ми войсками в Европе Дуайт Д. Эйзенхауэр. Пес был награжден Серебряной звездой и Пурпурным сердцем. Правда, позже ар­мейское командование отозвало обе награ­ды, опасаясь, что вручение их собаке оскор­бит солдат-людей. Чипс не жаловался, но со­мнительно, что никто из его сослуживцев,
которым он спас жизнь, не возражал.

 

Собака, спасшая Александра Македонского

Никто из полководцев за всю историю человечества не
может сравниться с Александром Македонским. Он ро­дился в 356 году до н.э. в небольшом цар­стве Македония. Во главе малочисленной македонской армии Александр Великий совершил грандиозный поход, создал импе­рию, которую до того не видел мир и скон­чался в возрасте 32 лет.

Его главным достижением было подчи­нение Персидской империи, единственной сверхдержавы в ту эпоху. В битве при Гавгамелах Александр лично повел конницу в атаку и прорвал ряды персов, направив свой удар на царя Дария. Этот чрезвычай­но
рискованный шаг принес ему вечную славу, хотя вполне мог стоить жизни. Рас­сказывают, что во время этого сражения за Александром погнался боевой слон, и пол­ководец был едва не растоптан. Но в по­следний момент огромный пес Александра по кличке Перитас напал на слона, вцепил­ся зубами в его нижнюю губу и повис на ней. Он
отвлек слона и дал Александру воз­можность спастись.

Самому псу не так повезло. После боя македонцы обнаружили тело Перитаса и устроили ему торжественные похороны. В его честь Александр даже назвал один из городов.

 
Самая маленькая боевая собака

Смоуки, йоркширский терьер весом всего 2 килограмма,
была самой ма­ленькой собакой и, возможно, са­мым маленьким живым существом, прини­мавшим участие в сражениях Второй ми­ровой войны.

Военная карьера Смоуки началась вско­ре после того, как ее, прятавшуюся в лисьей норе на острове Новая Гвинея, подобрал
американский солдат. Он отдал собаку сво­ему сослуживцу, а тот продал ее пилоту ВВС США Уильяму А. Уинну за шесть с полови­ной долларов. С тех пор Смоуки не разлу­чалась с летчиком. Вместе с хозяином она совершила 12 боевых вылетов в составе 26-й разведывательной эскадрильи ВВС. При оборудовании военной базы на Филиппи­нах она помогла протянуть 20-метровый коммуникационный кабель через трубу диаметром 20 сантиметров, проложенную под взлетной полосой.

После того как журнал «Янк» назвал Смоуки «лучшим солдатским талисманом на тихоокеанском фронте», Смоуки стали посылать в госпитали для поднятия боево­го духа раненых. Она продолжала оказывать психологическую поддержку недомогаю­щим ветеранам войны вплоть до своей смер­ти в 1957 году. В Кливленде установлен па­мятник этому маленькому солдату.

 
Самый великий сенбернар

В течение столетий монахи содержали приют для путешественников на пере­вале Св. Бернара, опасной тропе в Аль­пах, связывающей
Италию и Швейцарию, на труднодоступной высоте примерно 2,5 километра, где часто бушуют снежные бури и сходят лавины. Монастырь в этом месте был основан в XI веке Бернардом де Ментоном для того, чтобы предоставлять кров всем, попавшим
в беду. В XVIII веке монахи заве­ли специальный штат огромных собак, ко­торые помогали им в бескорыстной работе. Эту породу мы теперь знаем как сенберна­ров. Они спасли более двух тысяч человек, которых выкапывали из снежных завалов или провожали в безопасное место сквозь буран.

Но эти большие, лохматые животные не всегда назывались так, как сейчас. Эту по­роду раньше называли собаками Барри в честь выдающегося ее представителя, став­шего самой известной
собакой-спасателем в мире.

Прославленный Барри работал на пере­вале с 1800 по 1810 год, и, как сообщают, спас от смерти 40 путников. Согласно леген­де,
героический пес погиб от рук 41-го чело­века, которому пытался помочь. Солдат, за­блудившийся в слепящем снежном шторме, заколол животное, приняв его за волка. В Па­риже даже установлен монумент в честь Бар­ри, на котором есть надпись: «Он спас жиз­ни 40 людей. Он был убит 41-м».

К счастью, это всего лишь миф. На самом деле в 1810 году Барри отвезли в столицу Швейцарии Берн, где он спокойно прожил два года на пенсии, и скончался от старости I возрасте 14 лет. Чучело
Барри экспониру­ется в Музее естественной истории Берна. Его гибкое, мускулистое тело и короткая шерсть не вполне соответствуют современ­ным стандартам для этой породы, приме­няемым на собачьих выставках. Но в ту эпо­ху собаки его профессии оценивались по тому, что они делали, а не по тому как вы­глядели.

Приют при монастырь Св. Бернара про­должает чтить память своего самого заслу­женного сотрудника: одна из собак на псар­не всегда носит имя Барри.

 
Собака-талисман американской пехотной дивизии

Во время Гражданской войны в США коричнево-белый бультерьер по клич­ке Джек был талисманом 102-й Пенсильванской пехотной дивизии. Преданный пес вместе с дивизией принимал участие в кровавых боях, включая битву при Спотсильвании и осаду Питерсберга. Его двуно­гие товарищи утверждали, что он выполнял команды только членов своего подразделе­ния и мог понимать смысл разных сигна­лов горна. Во время боя Джек не прятался от вражеских пуль, а после его окончания отыскивал раненых сослуживцев и вызывал помощь.

Но отвага пса имела для него тяжелые последствия. Однажды он был серьезно ра­нен и едва не умер. Два раза Джека захваты­вали в плен, причем во второй раз конфеде­раты всерьез предложили
обменять его на военнопленного-человека. Сделка состоя­лась, и Джек вернулся в строй. В признание его заслуг солдаты 102-й дивизии вручили ему серебряный ошейник. Но вскоре пес бесследно пропал. Опечаленные солдаты решили, что его, скорее всего, похитили, возможно, из-за нового шикарного ошей­ника.

 
Богатая дворняжка Дрю Берримор

Все собаки заслуживают награды, если они хорошо себя ведут. Но когда их поведение просто образцовое, а хозя­ева — чрезвычайно
богатые люди, вознаграждение может оказаться гораздо более существенным, чем косточка или поглажива­ние по голове.

Возьмем историю Флосси, которая из бродяжки превратилась в принцессу. В юно­сти она была бездомной и бегала по ули­цам
города Пасадена, штат Калифорния. В счастливый для себя день она встретилась с актрисой Дрю Берримор. Девушка с пер­вого взгляда влюбилась в крупную желтую дворнягу и взяла ее жить к себе в Беверли-Хиллз.

Но вскоре история про Золушку превратилась в приключенческий рассказ. В три часа ночи 18 февраля 2001 года Берримор и ее жених Том Грин были разбужены силь­ным шумом, который производила Флосси. «Она буквально колотилась о дверь их спаль­ни, — сообщил журналистам пресс-секретарь актрисы. — Именно Флосси предупредила их о том, что в доме пожар».

Огонь был настолько сильным, что шестидесяти пожарникам потребовался час, чтобы победить его. Дом площадью 325 кв. м сильно пострадал, и убытки составили 700 тысяч долларов. Но все могло быть еще хуже. Если бы Флосси не повела себя как Лесси, обитатели дома могли не успеть проснуться вовремя и выбраться из дома. Но Флосси сработала лучше любой по­жарной сигнализации. Берримор и Грин, а также еще две их собаки вовремя выбежа­ли. «С нами все в порядке, — заявила Дрю прибывшим на место журналистам. — Если не считать того, что дом сгорел».

Флосси получила заслуженную награду два года спустя, когда сгоревший дом был восстановлен. Берримор выразила благодарность своему четвероногому другу и спаси­телю, оформив на имя Флосси право соб­ственности на особняк стоимостью три мил­лиона долларов. «Дрю и Том любят эту собаку больше всего на свете, — сооб­щил агентству «Ассошиэйтед пресс» друг семьи. — Они хотят быть уверенными, что у нее всегда будет крыша над головой». Включая водопровод, центральное отопле­ние и комнаты для прислуги, естественно.

 
Собака, ставшая почетной кошкой

Считается, что собаки и кошки — заклятые враги. Но на деле их отноше­ния гораздо более неоднозначные. Типичные бигли или джек-рассел-терьеры с наслаждением преследуют кошек, тогда как собаки других пород не всегда рассмат­ривают кошек как источник раздражения или объект для агрессии. Некоторые даже видят в
них друзей.

Самой известной из собак, которые любили кошек, была метиска из Нью-Йорка по кличке Джинни. Некоторые называли ее «Матерью Терезой для кошек». За свою сем­надцатилетнюю жизнь она спасла от смер­ти, болезней и голода около девяти сотен кошек.

Малолетнюю Джинни забрал из собачь­его приюта в Лонг Бич, штат Нью-Йорк, строительный рабочий Филипп Гонзалес. Хотя он изначально хотел доберман-пинчера, странно выглядящая помесь шнауцера и сибирской хаски привлекла его взгляд — и завоевала сердце. Как выяснилось, вне­шность была не единственной необычной чертой Джинни. Она любила кошек, а те отвечали ей взаимностью. Собака настоль­ко обожала своих друзей, что стала целе­направленно искать кошек, которым нуж­на помощь. «Я не дрессировал ее, — рас­сказал Гонзалес агентству «Ассошиэйтед
пресс». — Джинни в некоторой степени волшебница... У нее просто есть эта спо­собность узнавать, когда кошка попадает в беду».

Во время одной из своих первых спаса­тельных миссий, Джинни отыскала пятерых котят, попавших в ловушку в трубе на стро­ительной площадке. Джинни приходила на помощь кошкам на свалках, узких прохо­дах между домами, в брошенных автомоби­лях. Однажды она даже вытащила котенка, который находился на
самом дне коробки с битым стеклом. Вскоре Гонзалес обнару­жил, что ему приходится заботиться (и ради этого раскошеливаться) об объектах добро­ты Джинни, которых она приносила домой. Но Джинни финансово помогла хозяину — о ней было написано две книги, ставших бестселлерами, — «Собака, спасающая ко­шек» и «Благословение животных».

Джинни следовала своему необычному призванию вплоть до смерти, которая на­ступила 25 августа 2005 года. Много добрых слов о ней было сказано на престижной Вестчестерской кошачьей выставке.
На этой самой выставке еще в 1998 году Джинни была оказана беспрецедентная честь — она была объявлена «Кошкой года».

СОБАКИ, ДОСТОЙНЫЕ УПОМИНАНИЯ

МАНКС — собака-спасатель из Венг­рии, прославившаяся на весь мир, ког­да нашла трехлетнюю девочку, кото­рая провела 28 часов под обломками здания после землетрясения в Турции.

ДЖАСТ НЬЮСАНС — этот датский дог был единственной собакой, которую официально зачислили в Британский королевский военно-морской флот. Джаст Ньюсанс жил на военно-морской базе в Кейптауне в Южной Аф­рике и часто катался на поездах вме­сте с сослуживцами. Когда руководство железной дороги заявило протест, ко­мандование базы в августе 1939 года формально приняло пса в состав фло­та, потому что моряки имели право на свободный проезд.

ЛА ДЬЯБЛ — собака из Франции, ко­торая носила двойную шкуру. Под фальшивой оболочкой она проноси­ла контрабанду во времена Француз­ской революции.

 

МАСТИФФ сэра Пирса Лея — боевая собака, несколько часов защищавшая своего господина, после того, как он был ранен в битве при Азенкуре. Ее потомки стали од ними из основателей породы мастиффов.

 

БРАЙАН — немецкая овчарка, прикомандированная к британскому 13-му десантному батальону. Высадилась вместе со своим
подразделением на парашюте в Нормандии в 1944 году.